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Estoy orgulloso de ti | I am proud of you

‘Estoy orgulloso de ti’ son palabras que uno puede imaginar que Magaly Guzmán Sosa y sus padres suelen decirse mientras sonríen. Su relación ha consistido en conquistar la educación superior durante la última década, independientemente de sus imposibilidades.

Empezando Con Bajas Probabilidades

El punto de partida de la familia fue en el pequeño pueblo rural Santiago Naranjas en Oaxaca, México. Culturalmente, la educación se consideraba un lujo y un diploma de escuela secundaria era raro. Hoy, Magaly, la quinta hija de sus padres, está obteniendo un doctorado en la Universidad de Purdue en Indiana con planes de convertirse en profesora investigadora y tener su propio grupo de investigación.

Magaly Guzman Sosa
Magaly Guzman Sosa

“Cuando llegué a los Estados Unidos, quería honrar el compromiso de mis padres al seguir una carrera. Ahora, quiero contribuir a la ciencia encontrando respuestas a preguntas que tuve durante during my undergraduate research or during my research at UCSD y otras que surgieron con el tiempo”.

Magaly es una de siete hijos. Sus padres Abundio Guzman Pena y Eduarda Sosa Colores criaron a sus hijos con la creencia de que la educación importaba. No era una idea, sino una meta que involucraría a cada uno de ellos trabajando juntos en lo que parecería demasiado difícil para la mayoría.

Los Obstáculos Hacen Retroceder los Sueños Universitarios

Logró uno, un diploma de escuela secundaria que requería que los padres de Magaly proporcionan útiles escolares y transporte a una escuela secundaria en un distrito mas grande, Juxtlahuaca.

En 2011, Magaly viajó treinta y seis horas hacia el norte hasta San Diego. Con entusiasmo, solicitó el ingreso a Palomar College solo para enterarse de que la universidad no aceptaría su diploma de la preparatoria. Luego tuvo que inscribirse en Vista High School para obtener un diploma que la universidad aceptaría. Magaly tenía 17 años y su oportunidad universitaria estaba atrapada indefinidamente en un dilema.

La Esperanza Vino de Nuevo

Mientras sus hermanos menores fueron a Vista High School, un consejero informó a Magaly ya su hermana mayor sobre un programa en el que podían obtener un GED. La Universidad de Oregón tenía un programa para hijos de padres inmigrantes que trabajan o trabajaron en el sector agrícola. La universidad les dio alojamiento separado en sus campus de Eugene, Oregón. En tres meses obtendrían un GED. Magaly podía entonces continuar con su educación, pero no era económico para las dos hermanas hacerlo en ese momento.

El consejo de su madre fue que eligiera una carrera que le agradara tener durante muchos años; uno que la llevaría a alguna parte. Pensó en ser doctora porque era buena en química y biología. Después de ser voluntaria en el campo de la medicina, dice que no se conectó con los pacientes y pensó que trabajaría en la industria de la biotecnología. Fue en Palomar College donde encontró su camino.

Su Increíble Unidad

En 2017, Magaly obtuvo un título de asociado en Biología Pre Profesional y Educación General en Palomar College. Allí conoció al Dr. Heriberto Rivera, a quien considera un mentor. Él la equipó con las herramientas que necesitaba para solicitar programas de investigación y le proporcionó cartas de recomendación. Ella le da crédito a él por guiarla hacia una carrera en investigación.

Magaly Guzman Sosa with Professor Rivera
Magaly Guzman Sosa with Professor Rivera

“Creí que con la dirección correcta lograría grandes cosas. Un buen mentor me ayudó a encontrar la dirección y espero hacer eso por los estudiantes cuando sea posible”. -Dr. Heri Rivera, Profesor de Química en Palomar College

Su investigación comenzó el verano de 2017 en la Universidad de California, San Diego (UCSD). Había sido aceptada en el programa Conexiones Químicas para Estudiantes de Colegios Comunitarios durante su último semestre en Palomar College. El programa a menudo llamado “4 C” duró hasta agosto de 2019.

“Fue difícil”, dice Magaly. “Sin transporte, se necesitaba demasiado para hacer las cosas. Tenía que tomar el autobús cada vez que iba a UCSD, tres horas de ida y otras tres horas de regreso. Era mental y físicamente agotador. Solía ​​salir de mi casa alrededor de las seis de la mañana y regresar entre las diez y la medianoche. No tenía tiempo para estar con mi familia o amigos”.

En UCSD, el Dr. Brian M. Zid comenzó a orientar su investigación sobre agregación de proteínas en neurociencia. Inicialmente, estaba ansiosa por hacerle preguntas al profesor porque estaba mejorando su fluidez en inglés. Dice que su profesor la apoyó mucho y se hizo amiga de sus compañeros de laboratorio.

Magaly Guzman Sosa
Magaly Guzman Sosa

Desde entonces ha intentado su antigua caminata de 16 horas. Ella dice que honestamente no sabe cómo lo hizo tres días a la semana y otros cuatro días en la Universidad Estatal de California en San Marcos (CSUSM). En 2019, fue en CSUSM donde se graduó con una licenciatura en biotecnología y una especialización en química. Ella eligió CSUSM porque estaba más cerca de casa y era menos costoso que continuar en UCSD.

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Obteniendo Financiamiento

Los sacrificios financieros y personales continúan siendo compartidos. Ella dice que aprecia mucho a sus padres que continúan vaciando sus cuentas bancarias para complementar la FAFSA y las subvenciones. En 2018, Guzmán Sosa recibió un premio de libro de la Alianza Louis Stokes para la Participación de las Minorías (LSAMP) y un premio académico de investigación financiado por LSAMP.

Ella aconseja a los estudiantes que encuentren su camino para “Tomarse un momento para ver el problema desde una perspectiva diferente. Es muy fácil estresarse por un problema que se puede resolver fácilmente mirando cuando tenemos la mente abierta”.

Su Investigación

Magaly Guzman Sosa
Magaly Guzman Sosa

Ahora, una estudiante de posgrado de cuarto año en el programa PULSe/Med Chem Md Pharm (MCMP) en la Universidad de Purdue, está abordando un doctorado en Neurociencia Integrativa. Ella eligió el programa en función de sus intereses personales, donde los estudiantes pueden unirse a cualquier laboratorio que se ofrezca. Rotó a través de diferentes departamentos para examinar más a fondo la agregación de proteínas y agregar un enlace a lo que significa la agregación de proteínas, los mecanismos involucrados en el “plegamiento incorrecto” de los agregados de proteínas y su estabilidad, que con el tiempo puede conducir a enfermedades neurodegenerativas.

El Parkinson, la demencia con cuerpos de Lewy (DLB) y las enfermedades de Alzheimer se encuentran entre las que podrían verse afectadas con la reducción o prevención de agregados de proteínas específicas. Llevar el conocimiento y los hallazgos al entorno clínico, “neurociencia traslacional”, explica, es el impulsor de la participación en el descubrimiento.

Neurobiología celular (Biología 60200) fue su curso más difícil, dice, porque fue su introducción a la neurociencia. Ella dice que fue difícil mantenerse al día con las conferencias y el trabajo de investigación. Ella relata una gran cantidad de temas del curso que incluyen la estructura neuronal y glial, el transporte axonal, la plasticidad sináptica durante el desarrollo y el patrón del sistema nervioso embrionario.

Magaly Guzman Sosa
Magaly Guzman Sosa

Purdue, dice, ofrece actividades y organizaciones que ayudan a integrar a los nuevos estudiantes. Su mentor actual es el profesor de MCMP, Dr. Jean-Christophe Rochet. Tal vez no sea sorprendente que a Magaly le guste el curso de desarrollo de tutoría en investigación (HONR 59901) que está tomando. El curso empareja a estudiantes universitarios con estudiantes graduados que tienen intereses similares y proporciona la estructura para aprender a guiarlos.

“Actualmente, mi investigación se centra en comprender los efectos de los agregados truncados de alfa-sinucleína. Además, estoy colaborando con otro IP para determinar la concentración de alfa-sinucleína en muestras humanas”.

Siempre Sonriendo

Magaly está feliz. Le gusta cantar en voz alta a la ópera rock, jugar ajedrez en línea y hacer arte cuando el tiempo lo permite. No es fanática del clima de Indiana, pero está feliz de que su estipendio le permita vivir en un apartamento sin compañeros de cuarto. Ella aprendió a no rendirse en tiempos difíciles. En cambio, dice que se apoya en los demás.

Magaly Guzman Sosa
Magaly Guzman Sosa

“Si bien hay momentos en los que me siento deprimido debido a múltiples fallas, tengo un grupo increíble que es mi apoyo. Me ayudan en todos los momentos difíciles. Creo que ellos [los miembros del laboratorio] y mi familia son el apoyo que necesito para continuar y no rendirme”.

Casi Llega

A Magaly le quedan cerca de dos años para obtener su doctorado en Purdue. Está planeando otros cinco o seis años de formación posdoctoral en su área de investigación específica mientras se prepara para convertirse en profesora. Ella dice que no terminar o hacer menos sería un desperdicio terrible. Un desperdicio que no podía imaginar después de que su familia ha sacrificado tanto.

Para hacerlo de otra manera, Magaly dice que tomaría menos cursos innecesarios en Palomar College que retrasaron su graduación. Ella pensó en ese momento que un título de asociado sería el título más alto que obtendría. Pensando en carreras prácticas, tomó cursos de contabilidad y marketing. También tomó un curso de arte que disfrutó mucho

Su determinación ha sido moldeada por la voluntad de su familia de hacer sacrificios juntos para superar cualquier limitación. Humildemente dice que no es la más inteligente de su familia. Magaly tiene dos hermanos mayores que obtuvieron una licenciatura en México y una hermana que es maestra de escuela allí. Su hermano menor actualmente asiste a Palomar College. Han pasado cinco años desde que visitó Oaxaca.

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